בניתוח להקטנת שדיים מוציאים רקמת שד, שומן ועור כדי לעצב שדיים פרופורציוניים לגוף  ולהקל על אי הנוחות הקשורה לשדיים כבדים וגדולים.

שדיים גדולים גורמים לא פעם לכאבי גב, לחץ על הכתפיים, שפשפות ותחושת  סרבול וכבדות, נשים שבוחרות לעבור ניתוח הקטנת שדיים מבקשות הקלה מסימפטומים אלו. 

ניתוח הקטנת שדיים מבוצע בהרדמה כללית, אורכו בין שעתיים וחצי לשלוש שעות בהתאם למורכבותו. 
בכל ניתוח הקטנת שדיים משתמש דר שפלן בשיטת הרדמה אזורית בנוסף להרדמה הכללית באופן שמקטין משמעותית את הכאבים אחרי הניתוח.

הניתוח משלב הקטנה והרמה של השדיים. צלקות אחרי ניתוח מסוג זה הן בצורת עוגן או T הפוך ונמצאות בהיקף העטרה, אנכית מהעטרה אל הקפל התת שדי ובתוך הקפל עצמו. לעיתים ניתן לבצע הניתוח ללא הצלקת בקפל התת שדי חלקה או כולה- הכול בהתאם לגודל השדיים, סוג העור ואיכותו.

לא ניתן לצפות מראש ולא כל שכן להבטיח את מידת ההקטנה של השדיים. לא תמיד ניתן להגיע לגודל הרצוי ובתום הניתוח יכולים השדיים להיות עדיין גדולים מדי או קטנים מדי לטעמך או שלא בהתאם לציפיותיך. שכן, לא מדובר במדע מדויק.                

גם את מידת ההרמה של השדיים ואת צורתם הסופית לא ניתן לצפות מראש ואין לדעת כמה זמן יישארו במצב זה. מידת זקיפותם של השדיים תלויה בגודל השד ובאיכות מעטפת העור לאחר הניתוח. 
בכל מקרה תהיה עם הזמן צניחה מסוימת של השדיים שלא ניתן למנוע אותה ולא ניתן לחזות מראש מתי ובאיזו מידה היא תקרה.